2017.06.05

 6月5日(月)M-1スポーツメディアにて記者会見が行われ、6月18日(日)さいたまスーパーアリーナ・コミュニティアリーナで開催される「K-1 WORLD GP 2017 JAPAN ~第2代スーパー・ウェルター級王座決定トーナメント~」の一部対戦カードが変更された。

 当初、トーナメント一回戦で城戸康裕と対戦予定だったがジョーダン・ワトソンの負傷欠場が発表された。会見に出席した宮田充K-1プロデューサーによれば、5月下旬にワトソンがロードワーク中に転倒して左足小指を骨折。診断の結果、ギブス着用で約6週間・全治2カ月の重症だったため、ワトソン陣営から骨折箇所のレントゲン写真と欠場の申し出が届いた。

 これを受けてK-1実行委員会では代打選手を探し、イギリスのルーク・ウィーランの出場が決定。ルークはK-1フェザー級~スーパー・バンタム級で活躍するジェイミー・ウィーランの実兄で、これまで3つのタイトルを保持している実力者だ。

 会見ではルークのコメントが読み上げられ「他の選手よりも準備期間が短いかもしれないが俺には関係ない。俺は戦うために生まれてきた戦士だからだ。対戦相手の城戸はプレッシャーに弱く、いつも冗談ばかり言っているふざけたヤツだ。俺が一回戦でヤツを倒して、決勝まで勝ち上がる。誰も俺の優勝を予想していないと思うが、俺は自分がチャンピオンになることを信じている」と城戸に対して挑発的な言葉も残している。

 大会直前で対戦が変更となった城戸はルークについて「試合映像を見ても強い選手。この階級で僕より手足が長い選手はあんまりいないのですが、ルーク選手は僕よりも背が高くて、それを生かして戦っている。正統派なキックボクサーって感じですね。基本的にはオーソドックスだけどサウスポーでも戦えるし、僕にとって苦手なタイプと言えば苦手なタイプ(苦笑)」と分析。

 ワトソンの代打出場ではあるものの「ルーク選手はまだ若い選手で分からない部分はあるけど、この階級は若くてもとんでもないやつはとんでもない。実際にジョーダン・ピケオーも日本に来るまで無名だったけど、日本に来て才能を発揮している」と警戒し「とにかく一回戦を勝つ。それはワトソンの時から変わらない」とまずは一回戦突破に全力を注ぐつもりだ。

 その上で城戸は「ルーク選手もムエタイルールで試合をしていたので、組んだり蹴り足をキャッチしてきたら反則をアピールして減点に追い込んで勝ちます」と公開練習で話していた“減点法”での勝利を予告。「準決勝では削りに削られてボロボロのサニー・ダルベックにリベンジすることが目標なので、自分の試合が終わったら対戦相手の廣野(祐)くんを全力で応援します(笑)」と廣野に間接的に(?)エールを送った。

 またルークがコメントで「対戦相手の城戸はプレッシャーに弱く、いつも冗談ばかり言っているふざけたヤツ」と言っていることについて城戸は「僕がふざけたヤツだってことがイギリスまで伝わっている感じがいいですね。僕的にはそれがうれしいです」とニヤリ。

「僕のことをプレッシャーに弱いとか言っていますけど、プレッシャーに弱かったら代々木第二のリング上でモノマネは出来ない。僕は鉄の心臓を持っていますから」や「自分で準備期間が短いって言っちゃってますけど、本気でやべえやつはそんなこと言わない。彼のそういうところは突けると思う」とルークの挑発的な発言をクールにかわしていた。

 対戦相手こそ変更になったものの、厳しいワンデートーナメントであることは変わらない。城戸は1回戦でルークを倒し、準決勝・決勝への切符を掴むことが出来るか? なおルーク・ウィーランのプロフィール詳細は以下の通り。

“大英国のテクニックマスター”
ルーク・ウィーラン
Luke Whelan

[国籍]イギリス
[生年月日]1991年6月20日 (25歳)
[出身地]イギリス・グリニッジ
[身長] 183cm
[所属]Double K Gym
[通算戦績] 53戦39勝(7KO) 13敗1分
 [主なタイトル歴] FIBA世界-70kg王者、KGP欧州-70kg王者、MTGP-72kgトーナメント優勝
 @lukewhelanK1

イギリスの名門Double K Gymに所属する中量級ファイターで、K-1で活躍するジェイミー・ウィーランの実兄。10代の頃に松濤館空手を学び、ジェイミーに誘われて現在のジムに入門する。ジェイミー同様にオーソドックス・サウスポーをどちらも使いこなすスイッチファイターで、中量級ながら細かい技術を駆使して相手を翻弄するテクニシャンタイプでもある。自らを「俺は戦うために生まれてきた。遺伝子にそう組み込まれている」と評するほど闘争本能を持ったファイターで「誰も俺が勝つなんて思っていないだろう。でもチャンピオンになるのは俺だ」とトーナメントに波乱を起こすつもりだ。

 

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